No terreno com Beme, a nova cara da revolução do Raw nas redes sociais

Alex Kantrowitz

São 15h30 em uma tarde de sexta-feira, 1.000 adolescentes hiperventilantes aplaudem Casey Neistat enquanto ele tenta lançar um drone do céu com um canhão de camiseta. Neistat, um cineasta cuja fama aumentou graças ao YouTube e ao Snapchat, está usando seus óculos de sol, sua marca registrada, cujas têmporas se perdem em seus cabelos cacheados. Com o fenômeno da mídia social Jerome Jarre e MTV Peixe-gato Anfitrião Nev Schulman aguardando, Neistat lança camisa após camisa para o céu para o deleite dos adolescentes, que gritam a cada erro.



“O drone está provocando você”, grita Joshua Cheadle, de 14 anos, na direção de Neistat.

'Ele quer um pedaço de mim', Neistat responde. Um amigo de Cheadle fica boquiaberto. “Ele falou com você, cara, que honra”, diz ele.



O evento - anunciado por Neistat poucas horas antes - tem todas as marcas de um ritual cada vez mais comum: o assédio de celebridades das redes sociais por legiões de fãs obstinados. Exceto que desta vez, há uma reviravolta: os adolescentes estão aqui para celebrar uma empresa de tecnologia, a Beme, não apenas para adorar ao lado de outros adeptos do culto a Casey.

E Neistat, o criador de Beme, tem o status de celebridade cult. Ele alcançou a fama criando vídeos altamente produzidos, principalmente para o YouTube, que são tão populares que as crianças passam perto de seu estúdio em Nova York todos os dias na esperança de ter um vislumbre dele. Ser eu é projetado para dar a eles uma janela real para sua vida - e para a de todos os outros também. No entanto, este novo aplicativo é apenas uma parte de uma tendência muito maior em relação à mídia bruta. Se você olhar para as redes quentes de hoje - Snapchat, Beme, Periscope, Meerkat - elas têm mais a ver com imediatismo e intimidade do que com a construção de imagens. Trata-se de passar o momento, de forma desestruturada. Eles são mais reais, mais corajosos. Rawer.

O Beme, que a Neistat lançou na semana passada, pode ser o aplicativo de mídia social mais quente do planeta no momento. É enganosamente simples e decididamente estranho. Ele permite que as pessoas compartilhem videoclipes de quatro segundos sem a opção de editar, excluir ou até mesmo assistir na tela enquanto filmam. É apenas uma tela preta que captura cegamente fragmentos e os passa adiante. Também é estranhamente quente, em grande parte devido à sua exclusividade. Você deve ser convidado a entrar por meio de um código de desbloqueio do Beme ou de outro usuário existente. As pessoas estão leiloando no eBay.

'Gosto do cru', diz Natasha Serrano, de 15 anos, enquanto brinca com Beme. 'É mais interessante.'

A popularidade de Beme é facilmente descartada como uma extensão da fama de Neistat, mas sua ascensão provavelmente é parte de outra coisa, algo maior. O aplicativo é a versão mais pura de uma nova geração de empresas de mídia social construída para o compartilhamento de conteúdo bruto, não produzido e não polido, um forte contraste com o estabelecimento da mídia social, que há anos gravita em direção ao conteúdo profissional. Dos aplicativos de streaming ao vivo Periscope e Meerkat ao Snapchat com sua guia Stories, as plataformas que permitem a publicação e o consumo de conteúdo bruto estão controlando a energia da mídia social. E eles estão fazendo isso, em grande parte, restaurando a diversão que praticamente desapareceu das plataformas mais antigas e estabelecidas, como Twitter e Facebook.

Enquanto a humanidade em torno de Neistat se aglomera no outrora pacífico Stoddard Park de Anaheim, centenas de pizzas gratuitas são amplamente ignoradas. Neistat pega um megafone e se dirige à multidão, agradecendo por terem vindo para Beme. Em seguida, ele faz o seu caminho para a base do campo de beisebol do parque. As crianças que estão aqui para conhecê-lo formam uma linha de selfies que se estende por 200 metros da placa inicial até o que poderia ser o estacionamento, caso este fosse um estádio de beisebol de verdade. Permanece no local por três horas. A força policial de Anaheim aparece com cinco veículos. Uma ranger puxa sua picape para o campo interno, tentando descobrir se essa reunião com uma permissão para 100 pessoas intencionalmente terminou em zero. As crianças estão radiantes como se fosse manhã de Natal. Na verdade, eles provavelmente são mais felizes do que isso.

É tudo muito cru.

Preenchendo o vazio

Vinte e três horas antes da loucura no parque, estou sentado à mesa de Neistat em uma pequena e gelada sala de conferências no segundo andar do Hilton Anaheim. Lá embaixo, no saguão, centenas de adolescentes estão circulando na cidade para a VidCon, uma missa de oração anual para celebridades do YouTube. Reunir-se no saguão não é uma opção.

Neistat é uma das celebridades que os adolescentes vieram ao VidCon para ver. Com mais de 901.000 assinantes no YouTube, 126.000 curtidas no Facebook e mais de 175.000 seguidores no Twitter, ele é uma grande estrela na constelação das mídias sociais. Ainda assim, os vlogs do YouTube que o tornaram famoso, cada um deles assistido por centenas de milhares de pessoas, são cuidadosamente editados. Portanto, é um pouco desconcertante vê-lo lançar um aplicativo que elimina as ferramentas que ele conquistou para a fama. Mas seus vídeos curtos já estão conquistando o público de programas com roteiro ainda mais produzidos. Beme está simplesmente dando um passo adiante na escada.

“Nesta geração, nossos detectores de besteira tornaram-se muito ajustados porque estamos hiper-inundados de conteúdo”, diz Neistat. 'O que as pessoas realmente respondem agora é a verdade, é a honestidade. E cru é inerentemente honesto, e acho que é algo a que as pessoas realmente respondem. '

As pessoas estão realmente respondendo. Embora o uso de Snapchat, Beme, Meerkat e o Periscope, de propriedade do Twitter, não tenham eclipsado totalmente os titulares da mídia social, o fato de que eles estão fazendo uma mossa diz algo sobre seu apelo. O Snapchat é atualmente o sexto aplicativo gratuito mais popular na App Store da Apple, e o Beme, há uma semana e meia, já viu 1,1 milhão de vídeos compartilhados.



Neistat exibindo Beme.

Não muito tempo atrás, as empresas de mídia social estabelecidas de hoje foram o lar da crueza que outras pessoas estão capturando agora. O Facebook já foi preenchido com fotos de baixa qualidade de festas universitárias, algumas das quais eram tão incriminatórias que as universidades começaram a distribuir conselhos de etiqueta não solicitados do Facebook a seus alunos. O Twitter, por sua vez, era um lugar onde você anunciava onde estava almoçando, dizia ao mundo que estava escovando os dentes ou postava uma reclamação digitada rapidamente.

Com o tempo, porém, conforme o público crescia, essas redes que começaram como locais para a realidade do momento se transformaram em espaços mais performáticos. Facebook, Twitter, Instagram, Vine e YouTube se tornaram todos palcos onde colocamos peças que apresentam o que temos de melhor. O resultado é que o conteúdo nessas redes convencionais pode parecer over-scripted. Raw é uma reação explícita a isso.

“Essa é a mágica, esse é o objetivo, essa é a ambição de Beme”, Neistat diz sobre Beme. 'Para encontrar um lugar para aqueles pequenos momentos e para destruir a preciosidade que normalmente existe no social.'

Talvez a coleção mais magistral de conteúdo bruto possa ser encontrada na guia Histórias do Snapchat, onde os usuários postam vídeos e imagens para os seguidores que desaparecem após 24 horas. O vídeo deve ser filmado no telefone, não pode ser editado e precisa ser postado em ordem. Stories se tornou o lar de fato para conteúdo estranho e bruto que não chegaria ao nível de um post no Facebook. A curadoria dessas histórias pelo Snapchat em coleções temáticas maiores, chamadas 'Histórias ao vivo', geralmente mostra olhares tocantes sobre outras áreas da vida ou filmagens locais de eventos noticiosos que são mais atraentes do que qualquer transmissão de notícias.

Em uma história recente ao vivo, por exemplo, o Snapchat mostrou a bandeira da Confederação caindo pela última vez em frente ao parlamento da Carolina do Sul. Os assuntos do vídeo são mais soltos do que seriam na frente de uma câmera de notícias da rede, então você vê coisas que simplesmente não veria de outra forma. Você dirige junto com a mulher enquanto ela tenta encontrar estacionamento a tempo para o evento; você está no meio da multidão enquanto ela torce e canta 'sha na na, hey hey goodbye'; você fica ao lado de um pastor liderando uma música e, é claro, vê um punhado de selfies alegres.

O número de público nessas histórias ao vivo é significativo - uma pessoa cujo vídeo foi incluído disse que ele foi exibido para mais de 3 milhões de pessoas. Na verdade, as histórias do Snapchat estão tendo um desempenho tão bom que a empresa apenas rolou o conteúdo produzido profissionalmente que antes vivia por conta própria na guia Descobrir - coisas como ESPN e Comedy Central - em sua guia Histórias. Em essência, ele tentou tornar essas coisas profissionais mais acessíveis, colocando-as ao lado do conteúdo bruto criado pelo usuário.



Alex Kantrowitz

Depois, há o aspecto da conexão. O conteúdo bruto também permite que você se sinta como se estivesse ali com a pessoa que está filmando, realçando uma das principais atrações da mídia social: conectar-se com outros humanos - a parte 'social' da 'mídia social'.

Em Anaheim, vários adolescentes me dizem que conectar é o que os interessa quando consomem mídia. 'Em um vídeo do YouTube ou programa de TV, você está apenas assistindo eles viverem suas vidas e você tem uma conexão pessoal, mas você não tem esse amigo, na verdade', diz Natasha Serrano, de 15 anos. 'Eu gosto do cru porque você sente que está realmente conectado dessa forma.' O fã de Neistat, Tarek Lambaz, diz: “É quase viver indiretamente por meio de outra pessoa. Não que você queira ser essa pessoa, mas ser capaz de experimentar o que essa outra pessoa está experimentando, é fascinante, eu acho. '

Não são apenas adolescentes. Um amigo que recentemente recomendou que eu seguisse Neistat no Snapchat não se conteve quando soube que estou prestes a conhecê-lo. 'Oh cara, ele é simplesmente incrível', diz ele sobre Neistat. 'Como ele fala, como ele mostra seu mundo e se conecta.' (Meu amigo, aliás, é um homem adulto.)

'Eu entendo por que eles estão alinhados aqui, no saguão do Hilton em Anaheim, e não esperando do lado de fora da Times Square 1515 para assistir TRL como nós fizemos ', diz Neistat sobre os adolescentes. 'Por que? Porque eles me conhecem. '



Ser eu

O conceito de Neistat para Beme foi construído em torno da ideia de conexão. 'Se você entrar em nosso escritório, verá este pedaço de papel, e é o primeiro esboço de ideia para Beme, e diz:' Como é ser bonita? Como é ser jovem? Como é ser velho? Como é ser ridicularizado? Como é ser intimidado? Como é ser negro? Como é ser branco? Como é ser mãe? Como é ser eu? ' ele diz.

O aplicativo, minimalista e francamente visualmente desagradável, tem como objetivo mostrar o que é preciso. 'É uma cortina preta na frente do meu rosto e então aperto um botão e vejo a vida de outra pessoa na Finlândia. E então a cortina se fecha. E então aperto o botão novamente e estou em Tóquio. E aperto o botão novamente e sou um estudante do ensino médio na aula de química ', explica Neistat.

De volta ao parque, me sento ao lado de Beme CTO Matt Hackett, ex-vice-presidente de engenharia do Tumblr, e pergunto a ele como é ir da velha e nova empresa de mídia social para a nova e quente nova empresa social. Ele ri e pergunta: 'O Tumblr é mesmo o velho gostoso?' mas eventualmente morde a isca.

'Essa mídia está começando a encontrar uma voz', diz ele sobre o conteúdo bruto. 'Beme é definitivamente uma das coisas em que, com o vídeo, que é o tipo de conteúdo mais visceral, compreensível, digerível e humano, você pode realmente compartilhar e criar sem pensar que está criando.'

Se a revolução bruta terá um impacto duradouro ainda é uma questão em aberto. Schulman, da MTV, saindo de Stoddard Park, apresenta o que talvez seja o caso mais convincente contra isso. 'Acho que as pessoas podem ficar entediadas de ver a vida de outras pessoas quando percebem que não estão vivendo suas próprias vidas', diz ele. Talvez sim. Mas para as crianças que esperam três horas para tirar uma selfie com Neistat, tudo parece muito real.



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